Nuevas rutas para el comercio dominicano

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Nuevas Rutas dominica

Reportaje por: Carmeli Clemente. Listin Diario

Siendo República Dominicana uno de los países mejor posicionados geográficamente para el comercio marítimo, la ampliación del canal de Panamá representará una gran oportunidad de negocios que fortalecerá el dinamismo económico en la región, si se mejoran las condiciones de los puertos.

Este proyecto, que según el portal del canal de Panamá tendrá una inversión general de US$5,250 millones aportada por instituciones extranjeras, estaría concluido a finales del 2016, y tiene como objetivo principal aumentar el tamaño, satisfacer el crecimiento de la demanda con un mejor servicio al cliente.

La ampliación del canal de Panamá consiste en la construcción de dos complejos de esclusas  (obras hidráulicas que permiten vencer desniveles concentrados en canales navegables) de tres niveles cada una con tres tinas de reutilización de agua por nivel, una en el lado Pacífico y otra en el lado Atlántico a través del ensanche y la profundización de los cauces de navegación del lago Gatún y del Corte Culebra.

Las nuevas esclusas del canal de Panamá permitirán el paso de entre 10 y 12 buques Neopanamax (embarcaciones de gran tamaño), para un aproximado de 40 tránsitos diarios en este canal, dependiendo de la mezcla de buques.

 

Navieros
El  presidente de la Asociación de Navieros de la República Dominicana (ANRD), Teddy Heinsen, aseguró que la ampliación del canal de Panamá representará una gran oportunidad de ingresos adicionales por comercio marítimo, siempre que se creen centros logísticos para embarcaciones de gran tamaño.

El dirigente naviero destacó que con los grandes volúmenes internacionales de carga los fletes locales podrían beneficiarse de reducciones del costo que permitan mejor posicionamiento del país para el comercio internacional y agregó que esto creará una posibilidad diferente de negocios en términos logísticos y de distribución de carga en todo el Caribe.

Además, resaltó las buenas relaciones comerciales que tiene República Dominicana con Panamá a través del tratado de libre comercio.

Habrá un cambio completo con relación al comercio marítimo en el Caribe. Los puertos que en ese momento manejarán los barcos Post- Panamax (barcos de carga de gran tamaño) tendrán ventajas competitivas sobre la mayoría de los puertos, ya que agruparán el flujo de estos barcos que no pueden entrar en puertos pequeños”, dijo Heinsen.

El presidente de los navieros agregó que los flujos usuales del comercio local no cambiarán por el canal, sin embargo los flujos de tránsito internacional podrían incrementarse, ya que estos barcos sólo pueden arribar a un número de puertos muy limitado en el Caribe.

Explicó que en la actualidad en el país existen excelentes servicios a la gran mayoría de las islas de contenedores secos y refrigerados.

Caucedo
El Multimodal Caucedo República Dominicana es considerado el mayor puerto de contenedores del país y el más moderno de la región.  Además, hay planes definitivos para ampliar su capacidad para manejar varios barcos de este tamaño simultáneamente, especificó el presidente de la ANRD.

Heinsen dijo que se invertirán unos US$200 millones  en el Puerto de Caucedo para expandir sus facilidades de transbordo y así poder competir efectivamente con los terminales del Caribe que cuentan con estas facilidades.

Actualmente, Caucedo está en condiciones de manejar 1,250.000 movimientos anuales. Con la inversión llegarán a 2,500.000 movimientos. Los movimientos locales (carga Dominicana) fueron en 2014 de importación 367,464 TEU, (unidad de medida equivalente a 20 pies) de exportación 187,098 TEU de los cuales Caucedo está manejando aproximadamente la mitad. (Los volúmenes de movimientos en los barcos se miden por TEU)”, sostuvó.

Explicó que lo más relevante de esta inversión es que podría albergar dos barcos trabajando simultáneamente post Panamax al mismo tiempo (la efectividad de una terminal se mide por movimientos).

Mientras, el director de relaciones públicas de DP World Caucedo, José Nelton González, explicó que en ese puerto se está trabajando en el dragado con motivo de la apertura del canal de Panamá, específicamente en el centro a 15 metros de profundidad, para crear un nivel en que se pueda recibir barcos de mayor capacidad y en tres meses estaría terminado.

Caucedo es uno de los líderes en la región y el dragado de este servirá como un puerto madre donde arribarán los barcos grandes cargados de mercancías, y barcos pequeños redistribuirán estas en barcos pequeños a aquellos puertos que no son aptos para recibir los barcos Post Panamax”, expresó.

Refirió que la infraestructura cuenta con la tecnología, el tamaño y el personal para recibir barcos de gran tamaño, además de que aumentará los volúmenes de importaciones y exportaciones en el país.

González también destacó que la remodelación del puerto de Caucedo hasta la fecha ha agotado un presupuesto de más de US$500,000 millones en logística y ampliación.

Deficiencia
El empresario naviero, Aníbal Piña, asegura que la ampliación del Canal de Panamá dinamizará el comercio marítimo en República Dominicana pero hay ciertos factores, que de mejorarse, podrían dar un impulso mayor al sector naviero.

“República Dominicana es uno de los países con mejor conectividad en transporte marítimo, pero podríamos ser muchísimo mejor, si se implementara una normativa moderna y ágil que se adecue a los nuevos tiempos”, dijo.

“El sector público debe actualizar  la Ley de Aduanas 34-89, ya que las modificaciones que ha sufrido no han sido suficientes. También la ley de Puertos (Ley 70) no se adecua a la tecnología en gestión portuaria y los avances que se han ido dando en el sector marítimo”, afirmó el ejecutivo.

Añadió que las zonas de manejo logístico que se han implementado en el Puerto de Caucedo atraerán la inversión de más compañías extranjeras que generarán empleos en el sector naviero. Pero las compañías internacionales quieren  caminar sobre reglas claras y legalmente soportables en el ámbito nacional e internacional que avalen la modernización de la normativa”, indicó, tras referir que la modificación de la ley de puertos mejorará la situación de los navieros y del país.

Amenazas

Piña dijo que en la actualidad el sector naviero enfrenta muchas amenazas, una de ellas es el impulso del Puerto de Mariel, en Cuba, ya que se está abriendo al mundo. “Si Cuba ofrece mejores condiciones a los inversionistas que República Dominicana podría ser un reto y ya hay grandes líneas instalándose en Cuba incluyendo a Estados Unidos”, dijo.

Consideró que el tema naviero debe ser de alta importancia para el gobierno porque de este dependen muchas divisas, y las autoridades deberían unificarse  para dar una respuesta definitiva  a la ley.

El alto costo

Citó también que el alto costo de los combustibles de las naves resta competitividad a la región. “Son cosas que deben tomarse en cuenta con la ampliación de Panamá, el sector naviero está dispuesto a hacer inversiones pero el gobierno debe inmiscuirse mucho más”, añadió.

Explicó que a un barco que venga a República Dominicana le sale más económico ir a Jamaica a suplirse de combustible que hacerlo en el país. “Los impuestos son muy altos ya que en este país se aplican normativas de un día para otro” afirmó el experto.

Abanderamiento

El técnico marítimo Aníbal Piña dice que en República Dominicana es más costoso hacer un abanderamiento que en cualquier parte del mundo. Aunque Panamá tiene una de las flotas más grandes del mundo, no posee los barcos suficientes pero le ofrece su bandera y facilidades con el tema de los combustibles.

“El país no tiene claro el tema del abanderamiento. Esta facilidad a las naves podría producir ganancias por encima de los RD$300 millones y no requiere de mucha inversión y dejaría muchos beneficios” especificó Piña.

Terminal Haina será un receptor

El vicepresidente de operaciones de Haina International Terminal (HIT), Armando Rivas, explica que para un puerto como el de Rio Haina, el efecto de la ampliación del canal de Panamá, será leve, puesto que Haina está enfocado en el comercio dominicano y la economía del país no crecerá por efectos de la ampliación de esa estructura.

“Siendo este puerto el principal del país, ya que maneja el 60% de las importaciones y exportaciones en conjunto. Digamos que por ese efecto los buques que visitarían Haina dupliquen su tamaño, a 2000-3000 TEUS, el puerto de Haina ya está preparado para recibirlos”, señaló.

Según Rivas, actualmente la capacidad de los barcos que visitan Haina ronda en promedio los 1000-1500 TEUS (siendo TEU el equivalente de un contenedor de 20 pies).

“Los buques más grandes podrán cruzar el nuevo canal ampliado, provocando un efecto cascada, aumentando el tamaño de los barcos que sirven en la actualidad el mercado de Haina. La situación portuaria del principal puerto del país en términos de volumen de carga local manejada no será afectada significativamente”, agrega.

Rivas explica que aunque el Puerto de Haina no permite barcos Post Panamax, la apertura del canal por sí sola no influye en el aumento de la producción del país. “El hecho de que barcos más grandes, con más contenedores a bordo, no influya en el aumento del consumo, digamos, de pasta de dientes, o de arroz, debemos aprovechar nuestra actual conectividad marítima y aérea, nuestros costos competitivos y nuestra capacidad de adecuar el marco jurídico a esta nueva realidad, lo que nos dará la oportunidad de aumentar nuestra capacidad de consumo y por ende nuestra producción”, dice Rivas.

Socios comerciales

Rivas explica que el país tiene como su mayor socio comercial a Estados Unidos, nación con la que tiene alrededor del 80% de intercambio. De ese total, 56% se maneja a través del puerto de Haina, y los principales destinos y orígenes son los puertos del sur de la Florida, Miami y Port Everglades, y los puertos de la costa este al norte, New York y Filadelfia.

Cuando se le pregunta si está contemplado aprovechar una flota hacia las islas, el vicepresidente de operaciones de la terminal Haina explica que en varias ocasiones se ha contemplado esa posibilidad. “De hecho, nuestro país tuvo una flota mercante, pero las leyes que proveían los incentivos para este tipo de inversión, que es cuantiosa, fueron derogadas, eliminando la posibilidad de que este negocio fuera rentable”, agregó.

Considera que una legislación adecuada y con los incentivos adecuados podría atraer el interés de inversionistas.